Crystal Palace (H) lørdag 26/9-09

ImageBeste sesongstart i manns minne? Statistikerne sier vi nærmer oss, selv om vi fikk første tapet i midtuken. I ligaen derimot har vi åtte strake uten tap, og klarer vi å unngå tap i dag tangerer vi lagene fra 53/54 og 99/00. Motstander Crystal Palace har startet ganske svakt, åtte poeng på syv kamper. Neil Warnock kan være en luring, men desto deiligere å slå lagene han styrer.

På vår banehalvdel sliter vi med venstrekanten. Jerome Thomas er suspendert de neste tre kampene, mens både Mattock, Cech og Brunt er skadd. I tillegg har vi også Morrison og Clement ute med langtidsskader. Heldigvis fikk vår nye Chilener Gonzalo Jara sin debut på venstreback mot Arsenal, og klarte seg etter rapportene bra, selv på feil side, og spiller trolig her også i dag. Foran ham kan det virke som Filipe Teixeira får sjansen igjen, og også han imponerte på Emirates.



Image
Bob Taylor har scoret det viktigste Albion-målet i nyere tid?
Tilbake til de gode seriestartene. Dagens rekord ble altså satt i 1953/4 under Vic Buckingham, med sitt legendariske lag som vant cupen, og endte på andreplass i serien denne sesongen. Første ni kampene ble unnagjort med serien 7-2-0, og en målforskjell på 28-8. Første tapet kom 19. September 2-3 hjemme mot Charlton, men ble fulgt opp med strake seire. Dessverre holdt det ikke helt inn, og en dårlig vår gjorde at de oransje naboene fra The Black Country stakk av med ligatittelen.

Rekken på ni ubeseiret fra sesongstart ble tangert for ti år siden, under den litt mindre legendariske manageren Brian Little. Ikke like imponerende tall denne gangen, to seire og syv uavgjorte, målforskjell 10-8. 16. Oktober var det slutt denne gangen, med 0-1 hjemme mot Walsall, og ned på jorden med et brak, med 16. plass på tabellen, og bare ett av to lag i hele ligaen uten hjemmeseier! Noen dager tidligere var likevel en rekord på plass. Inkludert cupkamper ble det tretten uten tap før Fulham ble for sterke i tredje runde av ligacupen. Første hjemmeseier i ligaen kom i november, Brian Little fikk sparken i mars, og kun en ryddejobb av Gary Megson reddet plassen i divisjonen den gang.

Forhåpentligvis vil 2009/10-sesongen minne mer om den førstnevnte av disse to historier. Her er noen andre gode ubeseirede starter (min. seks kamper):

1913/14: 3-3-0, div.1, endte på 5. plass
1932/33: 4-2-0, div.1, endte på 4. plass
1947/48: 5-2-0, div.2, endte på 7. plass
1964/65: 2-5-0, div.1, endte på 14. plass
1992/93: 6-1-0, 2.div, endte på 4. plass

Kikker vi på vår historie mot Palace har vi et lite overtak de siste tretti år (14-9-9), men vi har ikke slått dem i våre tre siste møter på The Hawthorns.

Image
Lloyd Dyer scorer sitt første Albion-mål
Siste ti møter:

2007/08 CCC (H) 1-1 Kevin Phillips
2007/08 CCC (B) 1-1 Selvmål
2006/07 CCC (H) 2-3 Neil Clement, Kevin Phillips
2006/07 CCC (B) 2-0 Zoltan Gera, Diomansy Kamara
2004/05 PL (H) 2-2 Kevin Campbell, Rob Earnshaw
2004/05 PL (B) 0-3
2003/04 div.1 (H) 2-0 Darren Moore, Lloyd Dyer
2003/04 div.1 (B) 2-2 Rob Hulse, Jason Koumas
2001/02 div.1 (H) 2-0 Darren Moore, Bob Taylor
2001/02 div.1 (B) 1-0 Bob Taylor

Noen klassikere og knuste hjerter har det vært i nyere tid, men heldigvis er ikke Clinton Morrison i Palace lengre, så da bør det vel gå bra?

I play-off sesongen 06/07 vant vi på Selhurst Park under Craig Shakespeares kommando, med Tony Mowbray på tribunen, klar til å ta over laget, men da våren kom møtte vi Palace mens formsvikten var som verst, og røk 2-3 etter en scoring fire minutter på overtid, etter å ha spilt en omgang med ti mann, Martin Albrechtsen ble utvist like før pause.

Image
Martin Albrechtsen i aksjon i Megsons siste kamp
Albrechtsen har flere vonde minner mot Palace, i 2004/05 hadde han en forferdelig start på kampen på Selhurst Park, og laget straffe da det var gått tolv minutter. Da laget Palace 2-0, og kampen var i realiteten over. Det var snart Albrechtsens kamp også, han ble erstattet av Greening ti minutter senere, og manager Gary Megson ble satt til å jobbe i hagen etter kampen (Gardening leave, hakket før sparken) I hjemmekampen på våren så det lenge dårlig ut, før Darren Moore laget 1-1 ti minutter før slutt, og Gera scoret på overtid. Dessverre var det enda tid til et mål, fra Aki Riihiiilaahtii, fire minutter på overtid. En seier her hadde ført oss helt opp i ryggen på Palace på sikker plass, nå lå vi fortsatt sist fire poeng bak 17. plass.

Da var det morsommere sesongene før. I 03/04 møtte vi dem hjemme på våren, midt i rekken med seiere som tok oss forbi ulvene, men seieren satt langt inne, Darren Moore scoret på corner ti minutter før slutt, før Lloyd Dyer scoret sitt aller første Albion-mål på overtid.

Og i 2001/02 glemmer vi aldri sesongens siste kamp da opprykket ble sikret etter mål av Moore og Taylor, passende nok to av de store heltene våre de siste femten årene.