Norwich (H) lørdag 7/12-13, 16:00

Troster mot kanarifugler på The Hawthorns lørdag.

Siden 1980/81-sesongen er det bare seks klubber vi har møtt flere ganger (inkludert cupkamper) enn Norwich. Førstemann som poster et tips med alle seks riktige klubber på facebook får en premie.  Utenom et opphold mellom 1985 og 1995, har klubbene holdt nokså godt følge med hverandre. 36 kamper, Albion et lite hakk bedre. 17 seire mot Norwichs 12, og bare 7 uavgjorte. Når jeg ser resultatene som en lang rekke legger jeg merke til at de kommer litt i bolker.

2001/02 Chp. (B) 0-2 Roberts (13), Rivers (16)
2001/02 Chp. (H) 1-0 Danny Dichio (41)
2003/04 Chp.
(H) 1-0 Jason Koumas (35)
2003/04 Chp. (B) 0-0
2004/05 PL (H) 0-0
2004/05 PL (B) 2-3 Rob Earnshaw (41), Kieran Richardson (49) – Fleming (45), Doherty (62), Francis (85)
2006/07 Chp.
(H) 0-1 Earnshaw (57)
2006/07 Chp. (B) 2-1 Sam Sodje (73), Diomansy Kamara (90) – Etuhu (58)
2007/08 Chp. (H) 2-0 Ishmael Miller (16, Kevin Phillips (51)
2007/08 Chp. (B) 2-1 Robert Koren (2), Zoltan Gera (71) – Evans (73 str.)
2011/12 PL (B) 1-0 Peter Odemwingie (3)
2011/12 PL (H) 1-2 Shane Long (68) – Surman (43), Morison (79)
2011/12 FAC4 (H) 1-2 Marc-Antoine Fortuné (54) – Holt (35), Jackson (85)
2012/13 PL (H) 2-1 Zoltan Gera (43), Romelu Lukaku (82) – Snodgrass (23)
2012/13 PL (B) 0-4 Snodgrass (25), Holt (62), McAuley (selvmål 65), Howson (90)

Goran Popov holder Robert Snodgrass unna sist sesongNoen eksempler:  

fra 80/81 og mot nåtid, først fem Albion-seire på rad,
så en rekke med en uavgjort og fire tap,
etter det åtte kamper uten tap (V4U4)
fulgt opp av en seier og tre tap,
to seire og to uavgjorte etter det, 2x1-0 og 2x0-0,
to tap,
fire seire,
to tap igjen, og så en seier og sist 0-4 tap i vår.

Norwich har altså vært litt opp og ned mellom de to øverste divisjonene, som oss, siste tretti år. De rykket opp til Premier League sammen med oss i 2004, men røk ned igjen på den historiske great Escape-dagen på våren 2005.

Etter nedrykk til League One i 2009, tok de to trappetrinn om gangen, og var tilbake i Premier League i 2011. Siden har det blitt 12. og 11. plass, likt på poeng med oss i 2012, fem poeng bak i 2013.

Nå sliter de litt mer, og etter 1-5 i Liverpool sitter muligens Chris Hughton litt klam i managerstolen. Han har tross alt fått bruke en del penger i sommer, og det var nok heller med tanke på en forbedring sportslig. Forsvaret lekker som en sil på bortebane, men de har likevel en seier mer enn oss, og er bare ett poeng bak.

Albion på sin side sliter med å få til en stabil god periode, eller til og med en stabil kamp gjennom nitti minutter. Selv ønsker jeg å se Victor Anichebe inn foran, og få inn en mer ballspillende stil. Mye lange baller i lufta for tiden, og selv om det er blitt uttelling på et par av dem, synes jeg vi ser mye bedre ut når vi spiller langs marka. Forhåpentligvis er Billy Jones klar igjen lørdag, han er etter hvert litt en av lagets viktigste spillere. Ellers er det den vanlige bingoen foran på banen. Vydra viste gode takter, men vil Clarke sette ham inn fra start? Skal vi prøve noe nytt, eller skal vi fortsette å håpe at Brunt/Morrison finner tilbake til gamle takter?