Oxford United (H) tirsdag 26/8-14 Ligacup 2.runde


Tirsdag kveld er sesongens cup-eventyr i gang. Motstander er Oxford United, som til daglig spiller i League 2, etter å ha tatt reisen fra bunn, til topp, og ned igjen, etter å ha blitt valgt inn i ligaen i 1962 for å erstatte Accrington Stanley. En av spillerne som var med på denne oppturen var Ron Atkinson, senere velkjent Albion-manager. Han har likegodt rekorden for antall kamper i Oxford-drakta med 560 kamper fra 1950 til 1971.


Klubben klatret ganske raskt opp til tredje-, og så andredivisjon, men den gylne perioden startet vel først rundt 1981. Etter tretten sesonger med en åttendeplass som beste prestasjon, endte de på femteplass i tredjedivisjon to sesonger på rad i 81/82 og 82/83.

Manager Jim Smith overtok i mars 1982, og førte klubben så til to ligatitler på rad og div. 1 spill for første gang i 1985/86. Innen sesongstart var Jim Smith reist til QPR, og Oxford reddet så vidt plassen, med en 3-0 seier mot Arsenal i siste kamp. Albion endte desidert sist. Ett trofe ble det likevel, Oxford vant ligacupen, med seier 3-0 mot QPR og Jim Smith. På veien slo de også ut Northampton, Newcastle, Norwich, Portsmouth, og Aston Villa 4-3 sammenlagt i semifinalen. To nye sesonger fulgte i div. 1 under manager Maurice Evans, med 18. og 21. plass som resultat.

Med nedrykket i 87/88 sa Oxford farvel med øverste divisjon inntil videre, og fortsatte med i beste fall middels resultater i divisjonen under. I 1994 var det også slutt der, men med Denis Smith ved roret rykket de opp igjen i 1996, og fikk med seg tre nye sesonger på nest øverste nivå. Etter dette gikk det egentlig bare en vei, nedrykk fulgte i 1999, 2001, før de røk ut av ligaen i 2006. Etter playoff-tap mot Exeter i 2007 gikk det bedre i 2010 da de slo York i finalen på Wembley, og nå er de tilbake i League 2, med tre plasseringer midt på tabellen siden opprykket.

John TrewickRon AtkinsonDagens manager er Michael Appleton, som har hatt den rollen i én kamp for WBA, det endte 3-3 hjemme mot West Ham (3-0 ved pause), med Roy Hodgson på tribunen, klar til å ta over. En del andre personer med manager-jobber i de to klubbene kan også linkes. Ron Atkinson har vi nevnt. Denis Smith har hatt to perioder i Oxford (93-97 + 2000), og en i Albion. Ron Saunders styrte Oxford i tre måneder i 1969, selv uten mye erfaring, sikkert mye bedre enn i tiden hans i Albion. Mickey Lewis var midlertidig manager i Oxford i 99/00-sesongen, og han har bakgrunn som spiller i Albion tidlig på 80-tallet (24 ligakamper). Fra januar til mars i år, trådde han til igjen, i samme rolle, og han har også over 300 kamper som spiller i Oxford. I mai 2005 ble Brian Talbot ansatt som manager i Oxford, han beholdt jobben i ti måneder. Ser vi litt motsatt på tingene har vi også John Trewick. Spiller i Albion fra 1974-80 (96 ligakamper). Etter et opphold i Newcastle kom han til Oxford i 1984, og spilte 114 ligakamper før han dro til Birmingham i 1987. Fra 1993 til 2001 var han i Albions trenerteam og styrte skuta i flere perioder da vi var uten fast manager (se:  http://www.baggies.no/index.php/managere-mainmenu-42/457-midlertidige-managere )

Ser vi på historien mellom de to klubbene, på banen, er det meste komprimert til en periode fra 1985 til 1999. Første møte var dog i 1973/74-sesongen, da vi vant 1-0 etter en scoring av David Shaw. Møtene de tre sesongene vi var nede i andredivisjon endte med fire seire til oss, en uavgjort og et tap. Så, i 1985 debuterte Oxford i øverste divisjon, på The Hawthorns. 

Albions lag: Tony Godden, Jimmy Nicholl, Martyn Bennett, Alistair Robertson, Derek Statham, Clive Whitehead, Tony Grealish, Steve MacKenzie, Carl Valentine, Garth Crooks (Barry Cowdrill fra 21.), Imre Varadi.

Albion fikk en dårlig start, med en skade på den nyinnkjøpte spissen Garth Crooks midtveis i første omgang. I gamle dager, med bare en innbytter fikk vi det enda vanskeligere da Tony Grealish også måtte bæres ut i andre omgang, men med ti menn headet en annen ny angriper hjemmelaget i ledelsen etter 62 minutter.  Oxford klarte å få inn en ball selv og kampen endte 1-1. Ikke helt katastrofe kanskje, men med ni strake tap etter dette ble det starten på en marerittsesong for Albion. 26 tap av 42 mulige, men likevel ubeseiret mot Oxford (og Birmingham, Arsenal og Leicester) etter 2-2 på Manor Ground i desember (Varadi og Steve Hunt med målene)

Ti siste oppgjør: Alle i ligaen, på nivå 2

1998/99 H 2-0 James Quinn, Enzo Maresca  http://www.youtube.com/watch?v=shtYpxTEh8M

1998/99 B 0-3

1997/98 B 1-2 Bob Taylor  http://www.youtube.com/watch?v=bwDJrv_gaJ8

1997/98 H 1-2 Andy Hunt  http://www.youtube.com/watch?v=os9QgrbczxQ

1996/97 B 0-1 http://www.youtube.com/watch?v=4H7BY6KqLrQ

1996/97 H 3-3 Richard Sneekes, Bob Taylor, Andy Hunt (str.)  http://www.youtube.com/watch?v=iApBXXUfL9k

1993/94 B 1-1 Bob Taylor

1993/94 H 3-1 Andy Hunt, Kieran O’Regan, Kevin Donovan http://www.youtube.com/watch?v=J3p2os_oXLY

1990/91 H 2-0 Gary Bannister, Craig Shakespeare

1990/91 B 3-1 Gary Bannister, Colin West 2

Verdt å merke seg: Fire tap på siste fem kamper, men totalt bare fem tap på tjueto kamper (V11 U6 T5) I nedrykksesongen 1990/91 slo vi dem to ganger, den ene i Stuart Pearsons første hjemmekamp som midlertidig manager i oppholdet mellom Brian Talbot og Bobby Gould. Enzo Marescas mål i 98/99 var hans første for Albion.